El Prefecto de la Secretaría de Asuntos Económicos ha sido declarado culpable de abuso sexual de niños. La sentencia se dictó el 11 de diciembre, pero el tribunal de Melbourne había dictado una orden que prohibía la publicación de información sobre el juicio. El cardenal sigue declarándose inocente y su abogado planea apelar.

George Pell, de 77 años, Prefecto de la Secretaría Económica Vaticana desde 2014, fue condenado por agresión sexual a dos niños menores de 12 y 13 años cuando, en los años 90, era obispo auxiliar de Melbourne, antes de convertirse en arzobispo de la ciudad en 1996. Cardenal desde 2003, fue llamado por el Papa Francisco en 2013 para unirse al Consejo de Cardenales, el cuerpo que asiste al Papa en la reforma de la Curia Romana. George Pell dejó Sydney, de la que había sido arzobispo desde 2001, y se trasladó a Roma.

En 2014 fue llamado por primera vez a testificar ante la Comisión Real Australiana que investiga el abuso sexual, y entre diciembre de 2015 y febrero de 2016, fue acusado de proteger a otros sacerdotes de los abusos cometidos contra niños en los años setenta. Por videoconferencia desde Roma, el 29 de febrero de 2016, respondió a la Comisión Australiana y negó estar al tanto de los acontecimientos en la diócesis de Ballarat.

En octubre de 2016, el cardenal fue interrogado en Roma por abogados australianos, esta vez acusados de pedofilia en su antigua diócesis de Melbourne. A finales de junio de 2017, fue acusado formalmente de violencia sexual contra un menor. La policía de Ballarat sólo proporcionó información parcial y habló de varias quejas sin dar más detalles.

Llamado a comparecer ante un tribunal el 26 de julio, el Cardenal Pell dejó la Secretaría de Economía del Vaticano para ser libre de defenderse.

El 12 de diciembre pasado, Bergoglio sacó a Pell del llamado “C9”, el Consejo de los cardenales que ayuda al Papa en la reforma de la Curia Romana.