La cifra se ha multiplicado por más de siete desde los 522 del año anterior

Alrededor del 50% de los niños migrantes que cruzaron en 2019 eran menores de seis años y procedían de más de 50 países diferentes, entre ellos India, Somalia, Camerún, la República Democrática del Congo y Bangladesh. UNICEF informó que los hallazgos se basan en datos de los servicios nacionales de migración.

El organismo de la ONU advirtió además de los graves riesgos a los que se enfrentan los niños migrantes y sus familias durante este peligroso viaje, como la falta de acceso al agua potable, la exposición a peligros naturales, animales peligrosos, robo, abuso y explotación. “El espectacular aumento del número de niños y niñas migrantes que se movilizan a lo largo del Tapón del Darién indica la urgente necesidad de adoptar medidas para proteger a los menores y garantizar su acceso a servicios esenciales, tales como atención sanitaria, el agua y la higiene”, dijo la representante de UNICEF en Panamá, Kyungsun Kim.

“Esto requiere esfuerzos coordinados y reforzados sobre el terreno de los Gobiernos y los organismos humanitarios en respuesta al flujo de niños en tránsito y a sus necesidades”, añadió.  

Los migrantes que llegan a Panamá después de cruzar el Tapón del Darién son atendidos en la Oficina de Recepción de Migrantes de La Peñita en la provincia del Darién, una de las menos desarrolladas de Panamá.

Posteriormente, las autoridades los envían a la Oficina de Los Planes en la provincia de Chiriquí, en la frontera con Costa Rica. La mayoría de ellos continuará su periplo hacia el norte, con la intención de llegar a Estados Unidos o Canadá.